Het werkzame leven van Lei en Lukas Willems leest als een spannend jongensboek, een boek waarin telkens gezocht wordt naar leuker, beter, hoger en in ieder geval anders. We kennen de heren van Polo Brabant, Eindhoven Culinair, de pop-up-restaurants Mathilde en FFFS in de Lichttoren en Admirant , FIFTH NRE, GLOW en de play-off feesten bij Oranje Zwart. In alle gevallen zijn het evenementen waarbij gastvrijheid, gezelligheid en feestelijkheid centraal staan. Plus dat geheime ingrediënt dat altijd onderdeel is van het recept, verrassing. Dit jaar vieren Lei en Lukas diverse jubilea en daarom zochten wij ze op.     

Net iets anders dan de rest

Lei: ‘Polo in Waalre bestaat dit jaar 10 jaar, Lukas en ik werken al 15 jaar samen en ik zit al 25 jaar in het vak. Dat moeten we misschien maar eens gaan vieren. De rode draad is eigenlijk dat wij het net iets anders doen dan de meesten. Gewoon omdat er links meer plek is als iedereen naar rechts gaat. Daar kun je soms mooiere en betere dingen maken. Als iemand zei ‘het kan niet’, dan veerden wij op. Precies daarmee hebben wij de laatste 15 jaar veel succes gehad.’

Feest van Oranje-Zwart

Lei: ‘Dat begon bij onze vriend wijlen Joop Veelenturf, met de play-offs bij Oranje-Zwart. Daar zijn we per ongeluk bij betrokken geraakt en 8 jaar blijven hangen, ik durf wel te zeggen dat wij de initiator zijn geweest van dat feest rondom het hockey. Wij hebben een beetje voetbal in het hockeywereldje gebracht; bier verkopen langs het veld en de gemiddelde bezoekersaantallen gingen van 2000 naar 7000. Een dubbeldeks stand was nog nooit gedaan, maar er was geen ruimte meer dus deden we het.’

FFFS Mathilde

Lukas: ‘In 2004 zijn we begonnen met de eerste pop-ups, eerst Mathilde in de Lichttoren en daarna FFFS. Wij waren de fictieve Mathilde op de achtergrond die feestjes, Kerstborrels en events organiseerde. Johnny de Mol stond daar plaatjes te draaien, dat waren onze ideeën. Mooie anekdotes, hadden we een luchtbehandelingssysteem nodig, vond een ambtenaar. Dan bouwden we een giga propellor in die die 900 m2 helemaal leegzoog. Kregen wij een handtekening van die ambtenaar en konden we door. Dat was onze flexibiliteit.’

Polo, a way of life

Lei: ‘In 2007 stonden we op Polo Amsterdam en op de terugweg hebben we besloten Polo een way of life te maken in het zuiden. Het idee van paardengeroffel in combinatie met een goede hap en een lekker drankje in de wereld van relatiemarketing. Ondertussen hebben we nog 9 jaar aan Eindhoven Culinair deelgenomen en daar hebben we geleerd dat mensen best bereid zijn iets extra’s te betalen als je ze ook iets extra’s biedt.’

Creating memories

Lei: ‘We hebben ook nog het Klokgebouw gedaan, de befaamde Blue Note Vastgoedborrel en het pand van Schellens Fabriek, we zijn stiekem op veel plekken kwartiermaker van de stad geweest. En toen kwam Leo van Berkel met de vraag of wij Polo naar zijn landgoed wilde halen. Hij wilde dat terrein graag aanleggen. In 2009 zijn we gestart met Pinksterpolo. Dat groeit elk jaar in kwaliteit en kwantiteit, dat is wel het DNA van BYLEI. We mogen stellen dat het ondertussen een evenement van wereldklasse is, we zijn onlangs uitgeroepen door een gezaghebbende polojournalist tot een top 5 polo-evenement qua hospitality. En inderdaad wij doen er alles aan om de gasten te verwennen en zich thuis te laten voelen. Polo is voor ons het decor, maar het moet voor bedrijven de allerbeste gelegenheid zijn om relaties mee naar toe te nemen. Succes verzekerd ook voor mensen die al verwend zijn en heel veel verwachten. Onze nieuwe branding sluit niet voor niets af met ‘creating memories by experience’.

Afkomst artikel: editie N°6 | januari | 2019, Eindhoven Business, PION-Media.

Meer nieuws